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Carnet de voyages

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De Pai à Mae Hong Son à scooter

La boucle de Mae Hong Son est un road trip à scooter très prisé des backpackers. La plupart s’élance sur cette route depuis Chiang Mai, pour une distance totale d’environ 600 kilomètres. Nous, nous avons pris l’option de partir depuis Pai et faire un aller-retour en 3 jours. Mae Hong Son, la ville des trois brumes Notre scooter est loué chez Vespai, un très beau Scoopy noir. Le sac sur le dos de Jérôme, chaussures de randonnée aux pieds et veste de pluie à portée de main, nous nous envolons pour notre premier road trip à scooter. Les sensations sont bonnes, comme un vent de liberté, on s’arrête quand on veut, où on veut, quel bonheur ! Notre Scoopy Quelques kilomètres après Pai, nous commençons à grimper jusqu’au point de vue Doi Kiew Iom. La température a chuté. Nous sortons nos vestes qui nous protège du vent mais aussi de…

Visiter Pai et ses alentours

Niché dans les hautes montagnes thaïlandaises (à savoir pas plus de 2560 mètres d’altitude), Pai est une petite ville du nord de la Thaïlande. On y accède depuis Chiang Mai via une route sinueuse de plus de 700 lacets. De nombreux touristes louent un scooter à Chiang Mai et font la boucle dite de Mae Hong Son avec un stop à Pai. Nous, nous avons choisit de nous y rendre en minivan, avec un chauffeur se prenant un peu trop pour Sébastien Loeb. On se dit qu’il a l’habitude, mais dépasser sans visibilité relève de l’idiotie, même pour les plus expérimentés. Notre hôtel, le Countryside Resort est en dehors de la ville au bord des rizières. Le lieu invite à la détente, allongé dans les hamacs des petites huttes ou les pieds dans l’eau de la piscine. Pai est réputée pour être une ville très touristique et appréciée des backpackers.…

A scooter autour de Mae Salong

Lors de notre escale à Chiang Rai pour visiter l’incroyable temple blanc, nous avons pris une guesthouse à Mae Chan, à 30 kilomètres en dehors de la ville. J’ai remarqué mon “erreur” trop tard pour pouvoir annuler et changer de logement. Mais au final, cette erreur s’est révélée être un bon point de chute pour visiter Mae Salong en scooter. Nous louons notre 125cc directement auprès de notre maison d’hôtes. C’est la première fois de ma vie que je roule un scooter et les premiers tours de roues sont plutôt chaotiques (surtout pour faire demi-tour). Finalement, on se sent rapidement à l’aise, notamment en ligne droite sur une route déserte ! A travers les plantations de thé La route pour Mae Salong est absolument magnifique. Nous prenons de l’altitude et roulons à côté de plantations de thé. Parfois, nous nous arrêtons au bord de la chaussée pour contempler la vue.…

La folle architecture des temples de Chiang Rai

A Chiang Rai, on ne peut passer à côté de l’extravagante architecture du temple blanc et du musée Baan Dam, deux lieux, un blanc, un noir, qui ne laissent pas indifférent, tant ils contrastent avec les monuments plus traditionnels. Le White Temple : Wat Rong Khun Construit par l’artiste Chalermchai Kositpipat, le complexe comprendra un ensemble de 9 bâtiments lorsqu’il sera entièrement terminé, à savoir en 2070 ! La blancheur éclatante du temple symbolise la pureté du bouddhisme et les mirroirs incrustés partout dans l’édifice incarnent l’illumination. J’ai trouvé les explications du site Thaïlande et Asie très intéressantes pour mieux comprendre ce que l’artiste a voulu exprimer. Le site est incroyable tant par son architecture que par les symboles laissés par Chalermchai : de la mythologie bouddhiste aux personnages de science fiction hollywoodienne. Le tout forme un ensemble fascinant. Le musée Baandam : la maison noire A l’inverse du temple…

Balade à vélo dans Sukhothai

La remontée de la Thailande nous emmène d’une capitale à l’autre, au royaume des Siam. Depuis Ayutthaya, nous prenons le train pour Sukhothai. Un voyage en troisième classe, au milieu des sourires thaï. A chaque arrêt, les vendeurs ambulants sillonnent les allées du train en proposant toute sorte de nourriture. Une petite fille s’intéresse à nous, petit à petit elle vient vers nous et joue avec nos stylos. Qu’est-ce qu’on aime l’ambiance des trains, sa lenteur nous permet de regarder le paysage défilé et apercevoir quelques singes lorsque l’on passe par Lopburi. Dans le train pour Sukhothai Vendeurs ambulants Le train n’est pas direct. A Phsitsanulock nous prenons un bus pour Sukhothai, où nous sommes attendus à la Guesthouse Banthai. Découverte du vieux Sukhothai à vélo Quelques kilomètres séparent notre Guesthouse du vieux Sukhothai où se trouvent tous les temples. Un bus local, dans son jus, fait la navette entre…

Ayutthaya, capitale du royaume de Siam

A 80 kilomètres de Bangkok se trouve un vestige historique indéniable : Ayutthaya. Ancienne capitale du royaume de Siam, la cité fut fondée en 1350. Mondialement connue durant plusieurs siècles (entre le 14ème et le 18ème), Ayutthaya était l’une des plus grandes villes du monde et le coeur du commerce mondial. En 1767, la ville fut anéantie par l’armée birmane, qui la laissa en ruine. Aujourd’hui, le site archéologique est classé au patrimoine mondial de l’Unesco et ses vestiges, notamment les monastères, temples et grandes statues de bouddha témoignent de la grandeur passée d’Ayutthaya. Depuis la gare routière de « Mochit » à Bangkok, nous prenons un minivan pour Ayutthaya. 80 kilomètres à peine séparent les deux villes, un voyage relativement court entre la nouvelle et l’ancienne capitale. Nous nous rendons au parc historique pour un tour des différents sites. L’endroit est très beau, ponctué de temples de style Khmer. Nous prenons…

Une journée pour visiter Ulm

Des panneaux le long de l’autoroute en allant vers Munich, c’est tout ce que l’on avait vu d’Ulm, ville du Bade-Wurtemberg. Bien loin de l’autoroute, nous atteignons Ulm à vélo depuis l’itinéraire cyclable de la “Donau Bodensee Radweg”. Première ville où nous prenons une journée entière de repos après 9 jours sur nos selles et 565 kilomètres. Première ville de notre voyage à vélo où nous prenons le temps de visiter. Le coeur de la ville et sa cathédrale majestueuse La cathédrale de Ulm (ou plus justement, l’Eglise principale) domine la ville et le monde grâce à sa flèche, d’une hauteur de 161,53 mètres. Impossible de manquer l’emblème de la ville tant son architecture est imposante. Nous restons un moment assis sur un banc face à elle, à regarder ses détails et écouter la mélodie du carillon. La cathédrale que l’on voit depuis partout A l’intérieur, nous sommes surpris par…

Visiter Isfahan, joyau de la Perse

Nous arrivons à Isfahan vers 7 heures du matin, les yeux rougis de fatigue. Malgré le confort du bus, il est difficile de dormir plusieurs heures d’affilées. Nous rejoignons notre auberge en taxi, Ragrug Hostel, conseillé par Gregor, un berlinois croisé dans la guesthouse de Tabriz. Les merveilles de la place de l’Imam A peine récupéré la chambre et la douche prise que nous filons sur la place de l’Imam, l’une des plus vastes au monde (160 sur 512 mètres). La place est encadrée de mosquées, du palais Ali Qapu et d’un bazar couvert. Son architecture est incroyable et nous sommes ébahis par sa grandeur et sa beauté. Nous faisons le tour du bazar et de la place sous une chaleur insoutenable, peu de monde est de sortie l’après-midi et nous comprenons rapidement pourquoi. On nous aborde à plusieurs reprises soit pour dire quelques mots en anglais, pour nous proposer…

2 jours à Tabriz pour prendre ses marques

Il nous tardait d’arriver en Iran, ce pays méconnu qui ravit tous les voyageurs. Nous devions préalablement franchir la frontière turco-iranienne à vélo, mais comme on changea certains de nos plans en Turquie, c’est avec nos sacs à dos et en mini-bus depuis Dogubeyazit que nous avons rejoint le poste frontière de Gorbulak. Après une rapide transformation vestimentaire, nous sommes prêts à franchir les grilles du poste frontière, à pieds. 1. Passage de la frontière et premiers pas en Iran Il ne nous aura fallu pas moins d’1h30 et un fuseau et demi pour passer de l’autre côté, en terre iranienne. Les portes s’ouvrent, nous y sommes. On se fait interpeller à plusieurs reprises pour changer de l’argent, mais les consignes à la douane étaient claires : ne pas changer ses euros dans la rue. Les taxis nous interpellent également, mais nous n’avons pas d’argent et nous marchons jusqu’à Bazargan,…

2 jours de cheval au lac Kul Ukok

Kochkor, épisode 2, mais cette fois-ci nous allons faire du cheval vers Kul Ukok, un lac de haute montagne situé à plus de 3000 mètres d’altitude pour le premier et 3500 mètres pour le second. Se déplacer au Kirghizistan, toujours une belle aventure Pour nous rendre chez Jailoo à Kochkor nous entreprenons une séance de stop depuis Tosor. Pouces levés, c’est un périple à la Pékin Express qui commence. Au bout d’1h30 sous le cagnard, une première voiture s’arrête avec 3 places. Deux groupes se forment. Camille, Julien et moi montons dans la voiture, tandis que Jérôme et Clément suivent de près avec un Marshruktas. Notre voiture s’arrête une première fois à Bokonbayevo, nos chauffeurs doivent travailler une quarantaine de minutes après la pause repas. On les attendra au final près d’1h30, à côté de la voiture, car nos sacs à dos sont dans le coffre. Nos deux charmants employés…